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Psicologo Psicoterapeuta Padova

Disturbi d’ansia

Disturbi d’ansia

Nel DSM-5 (Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali) i disturbi d’ansia comprendono quei disturbi che condividono caratteristiche di paura e ansia eccessive e i disturbi comportamentali correlati.

La paura è la risposta emotiva a una minaccia imminente, reale o percepita.

L’ansia è l’anticipazione di una minaccia futura.

Questi due stati si sovrappongono, ma sono anche differenti: la paura è più spesso associata a picchi di attivazione autonomica necessaria alla lotta o fuga, a pensieri di pericolo immediato e a comportamenti di fuga, mentre l’ansia è più frequentemente associata alla tensione muscolare e alla vigilanza in preparazione al pericolo futuro e a comportamenti prudenti o di evitamento. A volte il livello di paura o ansia è ridotto da comportamenti pervasivi di evitamento.

Gli attacchi di panico giocano un ruolo importante all’interno dei disturbi d’ansia come un particolare tipo di risposta alla paura. Gli attacchi di panico non sono limitati ai disturbi d’ansia, ma possono essere presenti anche in altri disturbi mentali.

I disturbi d’ansia sono differenti l’uno dall’altro per la tipologia di oggetti o di situazioni che provocano paura, ansia oppure comportamenti di evitamento e per l’ideazione cognitiva associata. Di conseguenza, mentre i disturbi d’ansia tendono ad essere altamente in comorbidità tra di loro, possono essere differenziati attraverso un attento esame delle tipologie di situazioni temute o evitate e del contenuto dei pensieri e delle credenze a esse associati.

I disturbi d’ansia differiscono dalla normale paura o ansia evolutive perché sono eccessivi o persistenti rispetto allo stadio di sviluppo. Essi differiscono dalla paura o dall’ansia transitorie, spesso indotte da stress, perché sono persistenti (per es. durano tipicamente 6 mesi o più), benché il criterio per la durata sia inteso unicamente come una guida generale e sia ammesso un certo grado di flessibilità; a volte è di durata minore nei bambini (come nel disturbo d’ansia di separazione e nel mutismo selettivo).

Dal momento che gli individui con disturbi d’ansia sopravvalutano tipicamente il pericolo nelle situazioni che temono o evitano, la valutazione primaria per stabilire se la paura o l’ansia siano eccessive o sproporzionate è fatta dal clinico, tenendo conto dei fattori culturali contestuali.

Molti disturbi d’ansia si sviluppano in età infantile e tendono a persistere se non vengono curati. La maggior parte si verifica più frequentemente nelle femmine rispetto ai maschi (in un rapporto di circa 2:1). Ogni disturbo d’ansia è diagnosticato solo quando i sintomi non sono attribuibili agli effetti fisiologici di una sostanza/farmaco o un’altra condizione medica, oppure non sono meglio spiegati da un altro disturbo mentale.

Nel DSM-5 troviamo i seguenti disturbi d’ansia:

  • DISTURBO D’ANSIA DI SEPARAZIONE;
  • MUTISMO SELETTIVO;
  • FOBIA SPECIFICA;
  • DISTURBO D’ANSIA SOCIALE (FOBIA SOCIALE);
  • DISTURBO DI PANICO;
  • AGORAFOBIA;
  • DISTURBO D’ANSIA GENERALIZZATA;
  • DISTURBO D’ANSIA INDOTTO DA SOSTANZE/FARMACI;
  • DISTURBO D’ANSIA DOVUTO AD UN’ALTRA CONDIZIONE MEDICA;
  • DISTURBO D’ANSIA CON ALTRA SPECIFICAZIONE;
  • DISTURBO D’ANSIA SENZA SPECIFICAZIONE.
Bibliografia
DSM-5, 2014 “Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali”, Raffaello Cortina Editore.

Dott.ssa Verena Elisa Gomiero

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Ultima modifica: 13/11/2019

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